jueves, 20 de febrero de 2020

Romeo Stepanenko

En esta ocasión os quiero hablar del que, sin ninguna duda, es el personaje más polémico de la historia del DX. Se trata de Romeo Stepanenko, también conocido como Roman Vega.

Nació en 1966 en Ucrania. Siempre estuvo en contacto con el mundo de la radio gracias a que su padre, Vladimir Stepanenko, es radioaficionado, habiendo utilizado los indicativos UZ1RR, UZ8RR y más recientemente UB1RR, esto nos hará entender el porqué de la predilección de Romeo por el sufijo RR en sus indicativos.

Romeo se graduó de la Universidad de Simferopol (Crimeria), se especializó en matemáticas e informática.  Romeo se casó con Alyona (Alena), a quien conoció en la universidad, tuvieron una hija y su mujer obtuvo el indicativo UT5JDA para poder estar en contacto con Romeo durante sus viajes.




A finales de los años 80, Romeo forma parte de una empresa soviético-vietnamita llamada Kiulong, fabricante de productos médicos y a través de esta actividad laboral visita Vietnam y contacta con el Ministro de Telecomunicaciones del país, que estaba interesado en crear una Asociación de radioaficionados y, tras alguna conversación, Romeo acepta dar formación a nuevos radioaficionados locales, crear un Radioclub y elaborar un reglamento para el desarrollo de la radioafición vietnamita. Así es como obtiene el indicativo 3W3RR y comienza a realizar contactos desde Saigón y permitir que muchos radioaficionados de todo el mundo puedan confirmar una entidad muy demandada en esos años. 



Durante su estancia en Saigón, Romeo contacta con diferentes autoridades para organizar una expedición a las Islas Spratly, una de las entidades más buscadas en esos momentos ya que, desde la primera expedición en 1965, solamente se habían realizado otras tres y la última, capitaneada por el conocido DXista DJ6SI (Baldur), había terminado con el fallecimiento de DJ4EI con motivo de una actividad bélica desencadenada en la zona durante la expedición. Se trata de unas islas reclamadas históricamente por varios países, lo que ha hecho que los conflictos bélicos sean frecuentes.
Así es como, en 1990, Romeo lidera una expedición soviética a las Islas Spratly con el indicativo 1S0XV, realizando unos 40000 qso´s más otros 1000 que hizo Romeo con su indicativo 1S1RR.



QSO´s de nuestro inolvidable amigo EA1AUS (Javi) con 1S0XV firmados por Romeo


Muy poco tiempo después, en Diciembre de 1990, Romeo ya estaba embarcado en su siguiente aventura, Afganistán, en esa fecha se autorizaba una operación con indicativo YA0RR, se trataba de una entidad tan deseada en todo el mundo, que desde Estados Unidos y Japón se gestiona una ayuda económica muy cuantiosa para llevar a cabo la expedición. Afganistán en ese momento estaba en guerra y eso hacía que montar una estación de radio, se convirtiera en proporcionar un objetivo a todos los bandos de la contienda. A pesar de todas estas dificultades, Romeo se reúne con su amigo Valery (YL3CW) y deciden poner en el aire YA0RR a pesar de que la mayor parte de los equipos habían sido robados durante el transporte, de que el embajador Soviético había prohibido el montaje de cualquier estación de radio y de que la licencia obtenida no provenía de Ministerio de Telecomunicaciones, sino de un funcionario del Gobierno de alto grado, lo que no garantizaba que la operación fuera validada por la ARRL. El 5 de Enero de 1991, realizaban los primeros qso´s en la banda de 10 metros con una improvisada antena de cable y 100 watios, escondidos en los suburbios de Kabul. Tuvieron que cambiar su ubicación más de 10 veces y con un cable de 21 metros, siempre camuflado con ropa tendida, lograron activar todas las bandas.

Esta es la QSL de Javi, también firmada por Romeo, del QSO en 80 metros


Sin apenas descanso, en Septiembre de 1991, todos los dxistas nos quedábamos asombrados cuando se anunciaba que Romeo, junto a otros tres radioaficionados (RA3AUU, UA9MA y UB1KA), ponía en el aire otra de las entidades más deseadas por la comunidad DXista, Myanmar y cuyo indicativo no dejaba lugar a dudas de que se trataba de Romeo, 3Y0RR. Hacía 30 años que no había ninguna actividad en la antigua Birmania. Según el propio Romeo, les asignaron un área de 20x30 metros, a la que llegaron en un helicóptero militar soviético, y de la que no podían salir bajo ningún concepto.
El comité asesor del programa DXCC solicitó documentación en varias ocasiones y tras su examen, decidió dar validez a la operación pese a que todavía existen serias dudas sobre la ubicación de 3Y0RR y el tipo de licencia concedida ya que, el conocido expedicionario japonés JA1UT (Yoshi) llevaba bastante tiempo intentando conseguir licencia para activar Myanmar y poco después de la operación de Romeo, el Gobierno de Myanmar le envía un télex a JA1UT confirmando que no han autorizado ninguna licencia o permiso para ningún tipo de transmisión desde Myanmar por radioaficionados extranjeros.

La polémica y las dudas rodeaban una vez más a Romeo, pero para la comunidad DXista ya era una estrella de la DXpediciones.

En esta QSL podéis comprobar los importantes apoyos económicos con los que contaba Romeo en sus expediciones


En agosto de 1992 Romeo volvía a la carga, en este caso desde Irán y con el indicativo 9D0RR, la operación fue aprobada rápidamente por el DXAC (Comité Asesor del programa DXCC).  

Tan solo cuatro meses después, se realiza un comunicado de prensa informando de que Kan (JA1BK) y Romeo habían obtenido permiso para operar desde Corea del Norte, un auténtico bombazo, ni más ni menos que la entidad más buscada por la comunidad DXista, numerosos radioaficionados de todo el mundo la necesitaban para terminar de completar su DXCC. P5RS7 aparece en el aire a las 00:20 UTC del 19 de Diciembre de 1992 y aunque al día siguiente se indica en otro comunicado de prensa que las autoridades norcoreanas han cancelado la operación, treinta minutos después se les volvió a escuchar en la banda de 40 metros.

La QSL más polémica de la historia del DX, a EA1AUS no le sirvió para completar su DXCC 


Pasaba el tiempo y la ARRL no aceptaba las tarjetas de P5RS7 para acreditar Corea de Norte por falta de documentación, pero en Junio de 1993 Romeo hace otra aparición estelar, en este caso desde Libia, como 5A0RR, acompañado por LZ2UU (Danny) y un operador local llamado Said. Realizan unos 11000 qso´s durante las mismas fechas en las que se celebraba en El Cairo la Conferencia Árabe Internacional y, según palabras de Romeo, él y Danny son detenidos por los Servició de Inteligencia libios y la policía egipcia y acusados de planear el asesinato del Presidente egipcio Hosni Mubarak y el lider libio Muamar el Gadafi y por usar las comunicaciones para dar soporte al tráfico de drogas al realizar comunicaciones con algunos puertos turcos. Ambos son encarcelados en régimen de incomunicación en una cárcel libia, situación que, también en palabras de Romeo, deteriora de manera importante su salud.

Durante un tiempo no se tienen noticias de Romeo hasta que, en 1996, se da a conocer que ha presentado a la ARRL la documentación correspondiente a P5RS7 y tras estudiarla, el DXAC publica en su boletín la siguiente información (os la pongo en castellano):


ZCZC AE53
QST de W1AW
DX Boletín 11 ARLD011
Desde la sede de ARRL
Newington CT 21 de febrero de 1996
A todos los radioaficionados
SB DX ARL ARLD011

ARLD011 Votación del comité de diplomas

El Comité de Diplomas ARRL se reunió recientemente para revisar la documentación presentada para la operación P5RS7 1992-93 presentada por Romeo Stepanenko. Después de una revisión de todo el material disponible, el Comité de Diplomas votó por unanimidad la descalificación de Romeo Stepanenko para participar en el programa DXCC.
Esta descalificación se basa en la Regla 12, Ética de operaciones y la Regla 13. La descalificación significa que Stepanenko no puede participar en el programa DXCC de ninguna manera. Esto incluye, según lo dispuesto en la Regla 12  párrafo (b), la no autorización de los contactos realizados con cualquier estación o expedición DX operada por él desde el momento de esta acción.


Esta decisión suponía el fin de Romeo en el mundo del DX, pero todavía faltaba la mayor sorpresa, aunque en este caso no estaba relacionada con nuestra afición. En 2003 llegan noticias de que Romeo ha sido detenido en Chipre acusado de 40 cargos de fraude electrónico y tráfico de números de tarjetas de crédito robadas, habiendo estafado supuestamente más de 3 millones de dólares, por lo que es extraditado a Estados Unidos en 2004. Ha pasado por diferentes cárceles norteamericanas pendiente de juicio, celebrado después de varios años, en 2013 y siendo condenado a 18 años de prisión.

Durante su estancia en la una prisión de Brooklyn (NY) a Romeo se le ocurrió la idea de hacer una qsl y prometió contestar a todas las que recibiera, no será válida para el DXCC pero difícilmente podemos tener una qsl más "original", en este caso se trata, como indica la tarjeta, de una jail-pedition, ¿podríamos estar ante un nuevo diploma?, ¿el DXJAIL?.



Noticias recientes indican que Romeo ha sido puesto en libertad en Enero de 2020, quizás tengamos noticias suyas en breve, porque seamos defensores o detractores de este personaje, no podemos cuestionar su pasión por la radio.


73´s de EA1EAU - Agustín
























lunes, 10 de febrero de 2020

Activación de Matilla de los Caños del Río, DME 37187

El pasado 9 de febrero se ha activado la referencia DME 37187, perteneciente al municipio de Matilla de los Caños del Río. Se han realizado 227 contactos para endosarlos a todos los participantes en el Diploma. El operador ha sido Ricardo, EA1CMS.




lunes, 3 de febrero de 2020

Activación de Pizarral, DME 37255

El pasado 2 de febrero se ha activado la referencia DME 37255, perteneciente al municipio de Pizarral. Se han realizado 164 contactos para endosarlos a todos los participantes en el Diploma. El operador ha sido Ricardo, EA1CMS.


lunes, 27 de enero de 2020

Antena vertical 40/30/20 metros EB5EKT

Hace ya más de 10 años que algunos de los colegas de Salamanca fabricaron una antena que proponía EB5EKT en un vídeo de youtube.




La antena en cuestión es una vertical resonante en 40, 30 y 20 metros mediante la selección de la espira de la bobina con una pinza de cocodrilo. Se Monta sobre una caña de pescar de unos 5 metros de alto (el elemento radiante es de 4,10m) con con cuatro radiales de 5,25m.

El rendimiento es bastante bueno teniendo en cuenta las dimensiones y la facilidad de montaje. Una persona puede montar y desmontar la antena en 5 minutos.


diciembre de 2009


diciembre de 2009



EF1SA, julio 2011

Aquí podemos ver dos antenas verticales trabajando al mismo tiempo en 40 y en 20 metros



EG1ISA, junio 2011


EA1RCC, abril 2015


Desde agosto de 2016 está disponible en la página de Thingiverse el archivo para impresión 3D de la bobina de la antena (la parte más complicada de realizar). Propone una solución mecánica a la fabricación de la antena que simplifica bastante su fabricación.







El enlace a la página de Thingiverse lo tenéis AQUÍ

Podéis dejar comentarios de vuestras experiencias con esta antena.

73's!!








lunes, 16 de diciembre de 2019

The Yasme Foundation

Hoy me ha parecido interesante hablaros de la YASME foundation.




Si buscáis entre vuestras qsl´s, es muy posible que encontréis varias con el nombre de la fundación YASME, porque hay muchísimas expediciones organizadas y financiadas por esta entidad.

Danny Weil era un relojero inglés y aventurero que se dispuso a dar la vuelta al mundo en su pequeño velero, el Yasme (se trata de una palabra que deriva de la japonesa "yasume" que significa tranquilidad) , a mediados de los años cincuenta. En 1954, mientras Weil visitaba las Islas Vírgenes Americanas, conoció al conocido DXer Dick Spenceley KV4AA. Spenceley convenció a Weil para que combinara la radioafición con sus visitas a diferentes lugares exóticos. Weil obtuvo su licencia en las Islas Vírgenes Británicas y se le asignó el indicativo VP2VB 



Uno de los primeros qso´s de Danny en 1956 tras obtener su indicativo como VP2VB, en este caso portable desde la isla Canton en el Pacífico, en la actualidad pertenece a Kiribati


En 1959, se crea en Florida la YASME foundation, siendo KV4AA su primer director, con la finalidad de subvencionar las expediciones de Danny con las aportaciones económicas de diferentes radioaficionados, principalmente mediante la publicación de "The YASME news", un boletín dedicado a dar a conocer las actividades realizadas por VP2VB y a solicitar dichas aportaciones a los lectores. Es así como surge por primera vez el concepto de expedición de DX patrocinada, algo no conocido hasta ese momento y que posteriormente ha sido fundamental en la historia del DX.



Portada del primer número de "The YASME news" en 1959


Danny estuvo activo como DXpedicionario hasta 1963, después de haber dado a los radioaficionados del mundo la posibilidad de confirmar numerosas entidades del DXCC, después de sufrir numerosos percances con los tres veleros YASME de los que dispuso ya que, aunque hubo un cuarto, no llegó a formar parte de ninguna expedición por incendiarse en el puerto cuando reponía combustible.



YASME Original


YASME III


Es aproximadamente en este momento en el que irrumpen en el mundo del DX y de la fundación YASME dos personas que van a marcar la historia del DX, Lloyd Colvin (W6KG) e Iris Colvin (W6QL), conocidos como "Los Colvin", un matrimonio que hicieron de su vida una auténtica pasión por el DX, iniciando la “Yasme Round the World DX-Pedition”, aventura que se prolongaría durante 30 años con la activación de más de 200 entidades del DXCC, todo ello bajo los auspicios de la fundación YASME.


Lloyd e Iris Colvin en 1993

Lloyd Colvin formó parte del ejército americano y estuvo destinado durante un tiempo considerable en Japón, tanto él como su mujer Iris se hicieron expertos DXistas. Una vez retirado del ejército, fue propietario en Estados Unidos de una exitosa empresa de construcción, lo que les permitió poder financiar su aventura de DXpediciones alrededor del mundo, además de revitalizar el papel de la Fundación YASME en el mundo del DX.
                                                                                               
Los Colvin iniciaron sus expediciones en 1965 con visitas a Reino Unido y África, entre 1976-79 visitaron el Pacífico, el Caribe y América Central, en los años 1980-81 el Mediterráneo y el Caribe y en 1982 África Oriental y Oriente Medio. Los años 1983-84 los dedicaron a visitar Sudamérica, en 1985 regresan a África y en 1987-87 activaron la zona del Himalaya y las islas griegas. Durante el año siguiente (1988) transmiten desde varios lugares del Océano Índico y México y a principios de los 90 el Este Asiático. En 1993 realizan su última expedición porque durante su estancia en Turquía, Lloyd sufre un ataque cardiaco y fallece en Estambul. En el momento de su muerte, Lloyd Colvin era el presidente de la Fundación YASME, puesto que pasó a su mujer Iris, nombrada en la siguiente reunión de la fundación.

Iris Colvin operando la estación de radio


La Fundación YASME era la encargada de tramitar todas las qsl´s de las DXpediciones de Los Colvin, todavía recuerdo que cuando preguntabas la información de qsl y te decían "vía YASME", yo me preguntaba "¿quién será ese tío?" hasta que mi amigo Javi (EA1AUS) me lo explicaba.


Sede de la YASME foundation con los archivadores de las qsl´s de las expediciones de Los Colvin


Es imposible no recordar la voz de Iris manejando los pileups con paciencia y amabilidad. Si alguno tuvisteis, como yo, la suerte de confirmar alguna expedición de Los Colvin, recordaréis la imagen de la qsl porque todas tenían el mismo aspecto, el indicativo de gran tamaño y color rojo con muchos indicativos de fondo de todas las expediciones pasadas, tanto de Los Colvin como de otras expediciones patrocinadas por la YASME.



Es difícil concebir la historia del DX sin Los Colvin y la YASME foundation, por ello espero que este artículo os haya resultado interesante.

73´s y DX

EA1EAU - Agustín













lunes, 18 de noviembre de 2019

Programa IOTA (Islands On The Air)

En esta ocasión os voy a hablar del programa IOTA (Islands on the air), un aliciente más en el mundo del DX.



Se trata de un programa que tiene más de 50 años, fue creado en 1964 para fomentar los contactos con estaciones ubicadas en islas de todo el mundo.

El programa iota es gestionado por IOTA Management en asociación con la RSGB (la URE británica).

Las diferentes islas están agrupadas en, aproximadamente, 1200 grupos cuyas referencias constan de dos letras que indican el continente (AF, AN, AS, EU, NA, OC y SA) y una cifra de tres números correlativas desde el 001. Cada grupo puede estar formado una o varias islas, siguiendo diferentes criterios, principalmente geográficos (distancia desde la costa continental, extensión...). Es posible, aunque no es frecuente, que alguna referencia IOTA pueda pertenecer a más de una entidad del DXCC cuando en un mismo grupo haya islas que pertenecen a distintos países o entidades. Los detalles de las distintas referencias (nombre de las islas, prefijos asignados, coordenadas geográficas...) se pueden consultar en el directorio IOTA, disponible en la web iota-world.org o en papel.



Siempre ha sido conocida la rigurosidad del programa IOTA a la hora de acreditar una expedición.

El programa IOTA concede diferentes certificados y diplomas en función de las referencias contactadas, para ello, se trata de realizar qso con al menos una de las islas del grupo que forman una referencia. Todos los años se publica un listado o Honour Roll con los indicativos ordenados por el número de referencias IOTA acreditadas. Este es el listado de los EA´s que figuran en el IOTA Honour Roll 2019 con el número de referencias acreditadas:




Para poder acreditar los qso´s con mayor facilidad, el programa IOTA cuenta con Checkpoints en los países con más participantes, para evitar que las qsl´s tengan que ser enviadas a Reino Unido, en nuestro caso, el checkpoint para España es Christian, EA3NT. Desde hace no demasiado tiempo, también es posible la confirmación de qso´s de forma electrónica mediante Clublog, ya son muchas las expediciones IOTA que suben los log´s a esta plataforma y así se evita tener que enviar muchas tarjetas en papel.



Siempre ha habido expedicionarios especializados en IOTA, teniendo en cuenta que se trata de expediciones, en muchos casos, tan costosas y complejas como las del DXCC al tratarse, en muchos casos, de lugares de muy difícil acceso. Un ejemplo es la isla Rockall, con referencia EU-189, perteneciente a Escocia, se trata de un islote granítico situado a 300 km del territorio más cercano, con una anchura de 27 metros y una altura de 23 metros que dificulta enormemente el desembarco, siendo sólo posible transmitir desde la cima ya que el resto son paredes completamente verticales.





Todos los años, en el mes de julio, se realiza el IOTA contest, un concurso para fomentar la activación de referencias de todo el mundo durante un fin de semana es una buena forma de iniciarse en el programa IOTA ya que se puede conseguir, con relativa facilidad, trabajar varias decenas de referencias en un solo fin de semana.
Espero que los que no conocíais mucho sobre este tema, os animéis a coleccionar referencias IOTA en vuestro log.

73´s de EA1EAU - Agustín



lunes, 4 de noviembre de 2019

Activación de San Pelayo de Guareña, DME 37292

El pasado 3 de noviembre se ha activado la referencia DME 37292, perteneciente al municipio de San Pelayo de Guareña. Se han realizado 250 contactos para endosarlos a todos los participantes en el Diploma. El operador ha sido Ricardo, EA1CMS.